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Diferencias entre un router y un módem

InternetComo con tantas cosas en la vida, sólo nos acordamos de ellos cuando fallan, pero esos dispositivos que tenemos al lado ordenador surtiéndonos de acceso a Internet tienen bastante que contar: para empezar, no es lo mismo un router que un módem. Dicho así podría sonar bastante trivial, hasta tonto, pero lo cierto es que mucha gente tiende a confundirlos entre sí.

Sin embargo, las diferencias entre uno y otro son bastante más sustanciales de lo que podría parecer a simple vista, y conocerlas es bastante interesante para saber qué puede conseguirse de cada uno de ellos. ¿Quieres tener claro de una vez qué es un router y qué es un módem? Pues sigue leyendo este artículo.

El módem, un clásico

MódemEmpezando por lo más básico, diremos que la palabra “módem” proviene de unir dos términos: modulación y demodulación, lo cual es básicamente todo lo que realiza este dispositivo. ¿Pero qué significa esto, en términos llanos? Pues que partiendo de la señal que se desea transmitir (que es desconocida para el receptor, y se denomina como moduladora) se realizan modificaciones en una señal eléctrica estándar (que sí es conocida por el receptor, y se denomina portadora); a este proceso se le llama modulación de la señal. Una vez transmitida, el demodulador que reciba esta información eliminará la portadora, por ser una señal estándar que ya conoce, quedando la información de la moduladora, que era la que queríamos transmitir.

Con un principio de funcionamiento tan elemental como éste, los modems nos han ofrecido acceso a Internet por la línea telefónica y coaxial desde hace muchos años ya, tanto en versiones internas al ordenador, como externas en forma de periféricos. Como recordaréis, los primeros (que iban desde 9’6 kbps hasta 56’6 kbps) nos impedían llamar por teléfono y navegar a la vez, por emplear el mismo rango de frecuencias, pero eso es algo que ya quedó más que superado con la ADSL.

Queda claro pues que un módem es un dispositivo muy básico, con unas funciones elementales que cumple sin rechistar. ¿Pero y cuándo queremos conectar varios equipos mediante una misma línea de abonado? Ah amigo, ahí es cuando vienen los problemas con este tipo de equipos, incapaces de gestionar una red de ordenadores. Pero ya estoy empezando a adelantar el siguiente punto.

El router, el más listo de la clase

RouterEl cometido del router (que, para ser correctos, deberíamos denominar enrutador en castellano) no es el de realizar el marcado para establecer la conexión a Internet, sino que va más allá. Dentro del conocido Modelo OSI, un documento donde se define la estructura de las redes de comunicaciones mediante capas, los routers se sitúan en la capa 3, también llamada capa de red, lo cual implica que se centran en tareas de gestión del tráfico de datos.

Bajando a un lenguaje más llano, diremos que los routers tienen la capacidad de conectar entre sí redes, asegurándose de que los paquetes de datos que viajen entre unas y otras. Esta capacidad de gestionar paquetes provenientes de las distintas fuentes que integran una red permite que con uno de estos equipos sí que podamos conectar varios ordenadores a Internet en nuestro hogar, haciendo además que todos disfruten del máximo ancho de banda disponible.

Así pues, dejando a un lado las funcionalidades técnicas, queda claro que la gran diferencia entre enrutadores y modems es la capacidad de los primeros para gestionar el tráfico entre redes, en lugar de limitarse a tratar la señal para su envío por el cable telefónico (y en el caso de los cable módem, por el cable coaxial), lo que en la práctica se traduce en más posibilidades de conectividad para el usuario.

  • ¿Y el modem ADSL que?
    ¿Y el modem-router?

  • La explicación de módem también es válida para ADSL, y respecto a la combinación de módem y router, no está explicada porque la función de este post era explicar las diferencias entre uno y otro de forma muy básica.

    Un saludo.

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  • yo iva a router pero me kede modem XD soy un bonito modem pero soy yo router
    pero me podia llamar router o modem pero me llaman WIFI =(

  • Angel

    segun los modem solo conectan una pc, pero en el caso que la proveedora de internet ha dejado un modem para contectarme inalambricamente o bien via cable y tiene para cuatro conxiones a computadoras.

    deja de ser modem.?

  • le pusiste demasiada crema atus tacos y alo ultimo no me dijiste cual es la diferencia entre uno y otro

  • Para empezar el articulo esta bueno lo explicas con tus propias palabras y te doy felicitaciones por ser tan buen redactor cosas que en otros articulos solo copian pegan sin ser mas explicito.
    Algo que desconoci son las palabras llano y abono cosas que en mi pais no usamos esos terminos, pero en caso que publiques otro ariculo hasta de manera global trata de no meter tantos terminos del lenguaje de tu pais.
    Bueno volviendo a lo anterior te falto explicar que existen ya moden y router a la vez. y el nombre del tipo de calbe que se conecta del router a la PCs y falto explicar que es el ADSL.

  • artikelnya keren bro, lanjutkan biar pembaca ilmunya betrambah

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  • M.joya nfono

    buena explicación es entendible
    querido Albert cada uno tiene su pais si le pides que no use tanto los términos de su pais, qué te dice a ti que a mí me vaya a gustar que use términos del tuyo. Cada uno habla según su localidad
    GRAX besitos

  • M.joya nfono

    buena explicación es entendible
    Módem: recibir y enviar señales y la posibilidad de conexión a internet
    Router: recibir y enviar señales, posibilidad de conexión a internet y con la gran ventaja de poder conectar en él varios equipos mediante una misma línea de abonado.
    Querido Albert cada uno tiene su pais si le pides al pobre Gallego que no use tanto los términos de su pais, si no ha crecido en el tuyo. Cada uno habla según su localidad, si te resultan extraños o no entiendes “INTERNET”
    GRAX besitos

  • Marcos

    Hola, con todo respeto, complicas mucho las cosas para el tipo de público al cual te diriges, es un tema simple pero leyendo tu artículo no queda fácilmente claro.

    Saludos.

  • Juanelo

    Alembert Rejas en “mi país” decimos: “lo quieres peladito y a la boca” . Investiga

  • lorena

    ay pues no se nada de esto mucho menos entiendo, perdon por mi ignorancia pero no quedo claro para mi la diferencia entre el modem y el router.