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VPN: ¿qué es y para qué sirve?

A pesar de que no se trata de algo nuevo, ha sido durante los últimos años cuando hemos empezado a oír hablar de las conexiones VPN. Un término que ha comenzado a sonar con más fuerza después de que Netflix decidiera bloquear su uso tras detectar que algunos usuarios las empleaban para saltarse las limitaciones geográficas de su servicio.

Sin embargo, lo cierto es que llevan años utilizándose en el ámbito empresarial, un contexto que ahora también se ha ampliado para dar lugar a otros usos. Pero, ¿en qué consiste exactamente? ¿Qué es una VPN? ¿Para qué podemos emplearla? Hoy resolvemos estas cuestiones y analizamos sus ventajas e inconvenientes.

QUÉ ES UNA VPN

Antes de entrar en mayores vicisitudes, debemos comentar que VPN responde a las siglas Virtual Private Network, una denominación que ya a priori nos permite hacernos una pequeña idea de qué se trata: una privada virtual capaz de conectar varios dispositivos como si se encontrasen físicamente en el mismo lugar, emulando las conexiones de redes locales. Virtual, porque conecta dos redes físicas; y privada, porque solo los equipos que forman parte de una red local de uno de los lados de la VPN pueden acceder.

CÓMO FUNCIONA

Al conectarnos a una VPN, lo haremos utilizando una suerte de túnel, un vocablo que se emplea para indicar que los datos se encuentran cifrados en todo momento, desde que entran hasta que salen de la VPN, y que se lleva a cabo mediante distintos protocolos que los protegen. Ahora bien, existe una excepción con el PPTP –utiliza una combinación de algoritmos inseguros como MS-CHAP v1/2-.

Lo que hará nuestro sistema al tratar de visitar una página es encapsular la petición y mandarla a través de Internet a nuestro proveedor de VPN. Este los desencapsulará haciendo que sigan su curso habitual: saldrán por su router de red y, posteriormente, se reenviará el paquete.

QUÉ VENTAJAS TIENE

vpn

Usar una VPN implica que podremos acceder a prácticamente cualquier lugar de la red sin ningún tipo de restricción geográfica, sin importar dónde nos encontremos físicamente. ¿La razón? Que nos permitirá acceder a través de varios servidores emplazados en otro lugar del mundo distinto al que nos hallamos.

La seguridad y privacidad son otros puntos a su favor, en especial si necesitamos enviar o recibir información de carácter sensible a través de la red. Y si bien siempre podemos decantarnos por servicios proxy y herramientas que ocultan la IP de nuestro dispositivo, al decantarnos por una VPN estamos escogiendo establecer una conexión segura entre el ordenador y el servidor.

Ya en un contexto más empresarial, hace posible que los empleados de una compañía accedan remotamente a sus redes y servidores sin que se vea comprometida la seguridad. Otra de sus virtudes es que no se trata de servicios demasiado caros y que incluso encontramos opciones que merecen la pena de manera gratuita.

Para acabar, son fáciles de utilizar, nos dejan conectarnos y desconectarnos fácilmente a nuestro antojo (una vez configurada) y funciona con múltiples aplicaciones enrutando todo el tráfico de Internet.

PARA QUÉ PUEDE UTILIZARSE

cable ethernet

Las redes VNP también son empleadas habitualmente para saltarse restricciones geográficas de determinados servicios. Por ejemplo, pongamos el caso de que la visualización de un contenido en vídeo únicamente se encuentra disponible para usuarios de los Estados Unidos. Pues bien, este tipo de conexión nos permitirá decirle a la web que nos encontramos en este país.

Cuando hablamos de restricciones, no podemos dejar de referirnos a las que tienen que ver con la censura impuesta por determinados gobiernos totalitarios a sus ciudadanos. Una manera de ver las noticias e información del mundo exterior sin vetos que, no obstante, tampoco es perfecta (como veremos más adelante).

A colación de esto y dado que nos permiten ocultar los datos de navegación, resultan ideales para conectarnos a través de una Wi-Fi pública, en una cafetería u hotel (por ejemplo) y que nuestra información sea interceptada. Otro uso común lo encontramos en las descargas P2P, aunque debemos tener en cuenta que algunos proveedores las bloquean.

En el mundo corporativo es el ámbito en el que su trayectoria resulta más dilatada. De hecho, constituyen un recurso habitual para multinacionales que cuentan con delegaciones en varios países, que permiten a sus empleados teletrabajar y acceder a una única red privada de forma segura.

SIETE SERVICIOS VPN

Dicho lo cual, no podíamos dejar de recabar algunos de los mejores servicios VPN que existen actualmente en el mercado, un abanico en el que tienen cabida desde los gratuitos hasta otros de pago. Nos quedamos con: AirVPN –con estadísticas en tiempo real, soporte TOR y VPN a través de SSL y SSH- y VNP.ht –con integración con Popcorntime.io y encriptacíon AES 256-.

VPNArea –con la misma encriptación y que acepta bitcoin como método de pago y hasta cinco dispositivos conectados simultáneamente-, Private Internet Access –prácticamente idéntico-, Hola –gratuita siempre que no la usemos con fines comerciales-, Private Tunnel –limitada a 100 MB de tráfico mensual pero también gratis y fácil de usar- y Tunnel Bear –con 500 MB- tampoco se quedan atrás.

En todo caso y para decantarnos por una u otra, deberemos tener en cuenta el nivel de velocidad, fiabilidad, seguridad y apoyo que ofrece el servicio. El uso que vayamos a darle es otro parámetro que tendremos que valorar. Cabe destacar, por otra parte, que los de pago suelen contar con una atención al cliente profesionalizada y que cuentan con los ingresos necesarios para invertir en una amplia variedad de servidores que garanticen que nuestra conexión siempre se encuentre activa.

OTRAS CONSIDERACIONES

vpn

Al margen de lo comentado sobre Netflix, no es la única que bloquea el uso de VPNs. iPlayer, el servicio de vídeos de la BBC, comenzó a vetarlas a finales de octubre del año pasado tras ocho años de funcionamiento. Y también lo hacen algunos países con políticas de control de sus ciudadanos extremas.

Es el caso de China, que prohibió el uso de estas conexiones hace ya casi dos años. Una propuesta acorde con la censura y vigilancia del gigante asiático y un movimiento lógico para mantener su cibersoberanía que, sin embargo y como era de esperar, resultó tremendamente polémico.

Asimismo, tampoco podemos perder de vista que incrementar nuestra privacidad y seguridad no son infalibles. De hecho, usar una VPN no implica que nuestra navegación sea anónima (lo ideal para lograrlo sería emplearla con Tor). Al cuestionar su seguridad, nos estamos refiriendo a las basadas en el protocolo PPTP. Falsear la ubicación tampoco resulta posible siempre, en especial cuando la utilizamos a través de nuestro móvil. La velocidad, para acabar, es otro de los puntos que se resiente.

En Nobbot | Conexiones seguras: cómo cifrar todas tus comunicaciones sin ser un experto en seguridad

Imágenes | Pixabay

  • Jazztelerocasicontento

    Uf, vaya mezcla de conceptos.

    Para interconectar 2 oficinas no es imprescindible pasar por Internet, hay otras soluciones.

    Una VPN no es una extensión de red local. Extender una red local o securizar conexiones requieren soluciones/tecnologías diferentes, son dos conceptos independientes.

    ¡Y que a nadie se le ocurra habilitar el Escritorio Remoto sin una conexión securizada!

  • VLADIMIR

    Duda ?……..
    – Reemplaza a un acces point ?
    – Max distancia para que sea segura esta conexcion ?

  • gjlozano

    ya conecte una vpn en una sucursal con un programa administrativo, pero es muy lento en las consultas de datos ¿como arreglar eso?

  • LILIANA

    Hola yo trabajo en una empresa extranjera y usamos la vpn,que gracias a este articulo entendi mejor como funciona y no hay ningun problema,es demasiado rapido y sobretodo muy seguro.Que padre que exista la tecnologia

  • virginia salinas

    Que bueno que aclare los conceptos de VPN deseo saber que necesito para hacer un VPN personal, tengo una computadora en mi casa y una laptop….y deseo enviar y recibir algunos archivos personales….porfa como podria hacer…

  • Lucas

    Que buen articulo Roberto Pastor… y gracias por la aclaracion Jazztelero, la verdad que uno aprende bastante con este nivel de Articulos… sinceramente Gracias.

  • Lucas

    Un favor mas… algo que me olvidaba… yo creo que teniendo en cuenta este articulo… me podrian sugerir alguna web con las configurar adecuadas para tener una Excelente VPN… Gracias, esperare ansiosamente. Una vez mas mil gracias.

  • Eduardo

    Buen artículo Roberto, claro y conciso!
    Podrías publicar las respuestas en la misma página?
    Gracias

  • jose l

    Me parece de mucha ayuda, la fomra como se alcara este modo de comunicscin y de transferencia de datos de forma segura y sin costo

  • kris

    Muy buena explicación, pero que necesito para implantar esta red ??

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  • Chuy

    hay algo que no entiendo, sí una vpn se puede crear gratuitamente usando la red que usamos para navegar por internet, por qué veo que que venden paquetes de varias vpn por algunos dolares, ¿Cómo funciona eso?

  • Quiero uno

  • Raian

    Quiero un VPN

  • Manu

    Buenas, yo no tengo ni empresa ni oficina, hoy de repente me a salido en la parte superior de mi movil, un Iphone, las siglas VPN, y no se por que me a aparecido, mi pregunta es, no sera algún spam o algo?
    Si podeis informarme si mi duda es acertada o no corro ningún peligro

  • Muy buena la explicacion roberto , tengo esta duda pues en apple store ofrecen empresas un vpn con coste mensual ? Hay alguna diferencia con instalar uno nuestro?

    hay algo que no entiendo, sí una vpn se puede crear gratuitamente usando la red que usamos para navegar por internet, por qué veo que que venden paquetes de varias vpn por algunos dolares, ¿Cómo funciona eso?

    Despues sirve para acelerar la velocidad de internet como para skype ?
    Gracias roberto

  • Muy buena la explicacion roberto , tengo esta duda pues en apple store ofrecen empresas un vpn con coste mensual ? Hay alguna diferencia con instalar uno nuestro?

    no entiendo algo de este tema, sí una vpn se puede crear gratuitamente, por qué hay empresas vendiendo paquetes de varias vpn por costos en dolares, ¿Cómo funciona eso? Mensuales ? Anuales etc…

    Despues sirve para acelerar la velocidad de internet como para skype ?
    Gracias roberto

  • King

    PARA : JAZZTELEROCASICONTENTO

    Vamos a ver listillo te voy a dar un repaso a lo que has escrito, que PRIMERO : No es nada informativo SEGUNDO : Comentario poco (o nulo) constructivo. TERCERO : Totalmente “tocapelotas”.

    El texto lo unico que quiere es aclararnos el concepto de una VPN a personas que no entienden muy bien para que sirve y lo explica para que podamos entenderlo mejor a pesar de tus comentarios poco productivos. Entiendo de VPNs y estÁ bien explicado para hacernos una idea de como funciona.
    —————-
    Cito :

    “Uf, vaya mezcla de conceptos.

    Para interconectar 2 oficinas no es imprescindible pasar por Internet, hay otras soluciones. >>>> (SI NO ES IMPRESCINDIBLE DINOS TU CUALES SON LAS OTRAS SOLUCIONES)

    Una VPN no es una extensión de red local >>>> ( Y QUE ES?). Extender una red local o securizar conexiones requieren soluciones/tecnologías diferentes, son dos conceptos independientes. >>>> (SI SON CONCEPTOS INDEPENDIENTES INFORMANOS TU SOBRE ESOS CONCEPTOS EN UN LENGUAJE LLANO)

    ¡Y que a nadie se le ocurra habilitar el Escritorio Remoto sin una conexión securizada! >>>> (QUE ES UNA CONEXION SECURIZADA? “SECURIZADA” NO EXISTE EN EL DICCIONARIO NI EN NINGUN IDIOMA MAS. SI TE REFIERES AL VNC YO LO TENGO INSTALADO Y ES OBVIO QUE SE PROTEGE CON CONTRASEÑA, HABLANOS TU DE QUE SE TRATA ESA CONEXION SEGURA)

    A ver si cuando hacemos un comentario en vez de criticar por criticar lo hacemos de manera constructiva para que podamos entender por que se hace ese comentario y podamos informarnos mejor que es de lo que se trata.

  • Andrés

    ¿ Un usuario particular (no empresa, no trabajo) lo puede utlizar para la privacidad de sus comunicaciones o en otras palabras para que no le espien desde el servidor de telefonica o el gobierno de forma ilegal ?

  • Marco

    Excelente explicación, sirve perfectamente para lo que fue escrito, y estoy de acuerdo con que los comentarios de JAZZTELEROCASICONTENTO no aportan.

  • Pablo Garzón

    y si en dado caso alguien obtiene la dirección I.P del servidor y la contraseña de acceso podría espiar lo que hacemos?.
    en este caso sería muy bueno usar en toda la comunicación un sistema de encriptación asimétrica como GnuPG

  • Diego

    Disculpa como puedo cortar el enlace con dicho túnel ? vPN En realidad brinde mi E-mail a un tipo extranjero y me dijo algo sobre el vPN que si yo le hackeaba la cuenta el también podría hacer lo mismo, explícame por favor.

  • Lalo

    Roberto, excelente y clarita tu explicación.
    Te estoy muy agradecido por darte “la paja”de explicarnos lo solicitado. Desgraciadamente hay de todo “En la viña del Señor”
    y siempre van a salir algunos entes negativos que sólo aportan críticas y no soluciones. Copio totalmente la respuesta de King

  • Robbie

    Muy bien explicado como introducción a un tema generalmente visto como “misterioso”.

    Mi granito de arena para las nuevas dudas.
    ==> Y la distancia? VPN es independiente de la distancia, porque usa como transporte la red Internet. Allí donde llega Internet, puede llegar tu conexión VPN. Esa es una rotunda diferencia con un cable privado, que cuanto más largo, más costoso, y la atenuación le pone límites a la distancia máxima a alcanzar.
    => Y la velocidad? al estar montado sobre Internet, usa la velocidad del enlace. Sin embargo, hay dos maneras de lograr el servicio VPN.
    – Por software: Se puede usar software específico, por ejemplo habilitando el correspondiente servicio Windows (o Linux), y el encriptado y desencriptado será cumplido por un programa interno del sistema operativo de tu propio equipo. Es barato, aunque no es la solución más rápida.
    – Por hardware: un router especializado puede implementar una VPN. De ese modo, tu PC, o tu LAN (red local) puede conectarse por VPN con equipos remotos. Esta solución puede ser más cara, pero es la más rápida.

  • Joanet

    No me entero….¿Recomiendan Vds. el VPN si o no? Puede causar problemas a los usuarios de Windows 7?

    Recomiendan Vds. el GrimeFighter ?

    Disculpen estas preguntas,,,pero tengo dudas .

  • JOHNNY

    excelente post

  • Correctisimo, entiendo un pelin de redes y me ha parecido tremendamente claro y muuy bien explicado, solo lamento que hayas perdido 1 minuto y medio de tu tiempo contestando al amigo “securizando”.

    Necesitaria crear una para aprovechar la centralita ip q tengo en la oficina y poder utilizar un terminal ip snom que tengo en el taller . Y no me decido a como ( windows linux , contratar ip fijas…?
    Alguna sugerencia?

    Muchas gracias y congratulations again por el post

  • Victor

    gracias muy bien explicado sin tantos enrredos

  • Paula

    Hola. tengo una duda, a ver si me puedes ayudar. Puedo conectarme a la VPN de mi empresa desde el extranjero siempre que esté conectada a Internet? Gracias. Un saludo

  • Tom

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