Se busca nombre para una estrella y su exoplaneta

Se busca nombre para una estrella y su exoplaneta

Imagínate que tienes que elegir el nombre de tu nueva mascota…ahora imagina que deben bautizar a un exoplaneta. Dependiendo de tu personalidad te decantarás por una opción tierna o elegirás la vía del humor, pero no es tarea fácil.

Si nos ponemos a hablar de niños la cosa se pone mucho más turbia porque parece que todos y cada uno de los nombres tienen una pega insalvable o una rima recurrente. Pero imaginemos por un segundo que la responsabilidad sube de grado y nos encontramos ante la disyuntiva de elegir un nombre para una estrella y su exoplaneta. Tal y como informa Agencia Sinc, este es el nuevo proyecto internacional impulsado por de la Unión Astronómica Internacional (IAU) como parte de las actividades de celebración de su 100 aniversario.

Bajo el nombre de NameExoWorlds, se ha asignado a cada país un sistema formado por una estrella y el planeta que la orbita para que les de nombre mediante participación ciudadana. Hasta el próximo 12 de noviembre están abiertas las votaciones para que todo aquel que esté interesado pueda aportar su granito de arena.

¿Carmen y paco?

La pareja propuesta para España se encuentra en la constelación de Ofiuco (el encantador de serpientes) y la conforman la estrella conocida como HD 149143, similar a nuestro Sol y localizada a 240 años-luz de la Tierra, junto a su exoplaneta HD 149143 b.

Esta estrella forma parte del catálogo Henry Draper de estrellas, compilado a principios del s. XX por la astrónoma Annie Jump Cannon y sus colaboradores del Observatorio de Harvard (EEUU). Si nos fijamos un poco en los aspectos técnicos, que por otro lado pueden ayudarnos a la hora de elegir el nombre adecuado, debemos saber que la estrella HD 149143 es una estrella amarilla enana cuya masa es 1.21 veces la del Sol y cuyo radio es 1.49 veces el radio de nuestra estrella.

Además, tal y como podemos leer en Sinc, el exoplaneta HD 149143 b, fue descubierto en 2005 desde el Observatorio de la Alta Provenza (Francia) con la técnica de espectroscopia Doppler o método de velocidad radial, que consiste en observar el cambio en el espectro de luz de una estrella producido por el tirón gravitatorio de un posible planeta que la orbite.

exoplaneta

La masa de este exoplaneta es, como mínimo, 1.33 veces la masa de Júpiter. Se encuentra muy cerca de su estrella, completando una órbita alrededor de ella en tan sólo 4 días, por lo que su temperatura superficial es muy elevada, siendo lo que se conoce como un planeta de tipo júpiter caliente.

La Sociedad Española de Astronomía (SEA), con la colaboración del Planetario de Pamplona, son los encargados de poner en marcha este concurso en nuestro país. Hace ya unos meses se abrió el plazo para proponer los posibles nombres. Se recibieron una veintena de propuestas por parte de astrónomos aficionados y profesionales y también de personas del público en general, de las que se han seleccionado doce que cumplen con los requisitos de la IAU.

Quienes decidan participar en la votación deberán elegir entre:

  • Breogán e Ith, conquistadores celtas
  • Cuelebre y Xana, personajes de la mitología asturiana
  • Culebra y Malpolon, géneros de culebras
  • Elcano y Victoria, referencias a la primera vuelta en barco a la Tierra
  • Girasol y Pétalo, flores
  • Iberia y Millares, península ibérica y una de sus antiguas civilizaciones
  • Isabel y Diego, los amantes de Teruel
  • Luz y Sombra, efectos de luz.
  • Rosalia y Río Sar, por la escritora Rosalía de Castro y un río gallego
  • Tajo y Jarama, ríos
  • Tirant y Carmesina, personajes de Tirant lo Blanc
  • Zamenis y Phion, personajes de la mitología griega relacionados con las serpientes (como la constelación Ofiuco donde está la estrella)

Los resultados de la votación se darán a conocer a mediados de diciembre en un comunicado oficial de la Unión Astronómica Internacional junto a los nombres elegidos por el resto de países.

Este proyecto ha sido coordinado por la astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid Eva Villaver, con el apoyo de Amelia Ortiz, Coordinadora Nacional de Divulgación (NOC) de la IAU para España y astrónoma del Observatori Astronòmic de la Universitat de València, el experto en exoplanetas Guillem Anglada, del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, y Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona.

Bautizando estrellas

“Esta segunda iniciativa, llamada IAU100 NameExoWorlds, pretende seguir los pasos de la primera convocatoria y hacer partícipe a la sociedad del conocimiento del cielo mediante la oportunidad de bautizar estrellas y exoplanetas con nombres menos técnicos y más accesibles”, indica Benjamín Montesinos, vicepresidente de la SEA. “Una de las responsabilidades de la SEA es la divulgación de la astronomía, y esta es una oportunidad particularmente atractiva para acercar al público en general nuestra ciencia, de ahí nuestro apoyo y colaboración en esta iniciativa» continúa para Sinc.

“Con este proyecto nos unimos a más de cien países en todo el mundo que van también a asignar nombres a una estrella y un exoplaneta. Al contrario de lo que ocurrió con la estrella Cervantes, en este caso no hay competición entre países, sino que cada uno tiene su estrella y planeta propios que nombrar. A través del proyecto se pretende involucrar al público general en el centenario de la IAU, hacerles reflexionar sobre la existencia de otros mundos en el Universo y tener una buena excusa para hablar de referentes culturales de cada país”, explica Amelia Ortiz.

El precedente de la estrella Cervantes

La primera ocasión en que la Unión Astronómica Internacional recurrió a votaciones públicas para asignar nombres a sistemas planetarios fue en 2015. En aquel caso se trató de un concurso internacional y el Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía, con el apoyo del Instituto Cervantes, propusieron los nombres de Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea para nombrar a la estrella Mu Arae y sus cuatro planetas.

Se consiguieron más de 38.000 votos y España fue el tercer país del mundo con mayor participación, solo por detrás de la India y Estados Unidos. La propuesta cervantina, que competía con otros seis países, resultó vencedora.

Artículo original publicado en Agencia Sinc

Imagen destacada: Ilustración de un exoplaneta con su estrella al fondo. / Unión Astronómica Internacional (IAU). Agencia Sinc
Imagen de texto: Imagen óptica de HD 149143 en la base de datos SIMBAD. IAU

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