Apple y China: los números que no podrás inscribir en tu iPad

Los sorprendentes números que no podrás inscribir en tu iPad en China

Apple y China

Hay una sorprendente serie de cuatro números que Apple no permite inscribir en tu iPad si lo pides en China. Un estudio demuestra que la marca de Cupertino transige con ciertas demandas inusuales. Y no solo en el gigante asiático, también en países occidentales como Estados Unidos y Canadá.

Las relaciones entre las grandes compañías tecnológicas y China son complejas. Son constantes las noticias al respecto de que las llamadas GAFA cambian allí muchas de sus directrices. Lo que resulta sorprendente teniendo en cuenta el inmenso poderío que despliegan en el resto del mundo.

El tema ha vuelto a los titulares tras la publicación de un estudio con implicaciones preocupantes. Está elaborado por The Citizen Lab, un laboratorio interdisciplinar auspiciado por Munk School, departamento de relaciones internacionales y políticas públicas de la Universidad de Toronto (Canadá).

En dicho estudio se aportan pruebas que demuestran que Apple censura una gran cantidad de términos que puedan ser controvertidos para el gobierno chino. Así, resulta imposible grabar ciertas palabras, nombres y hasta series de números en iPads y AirTags.

¿Cuáles son los números que no puedes grabar en China en tu iPad?

La personalización de productos electrónicos no es algo nuevo. En el caso de Apple esta opción existe desde hace tiempo, por ejemplo, con los clásicos iPods. Gracias a ella se podía hacer un regalo distintivo. Y también generar cierto control extra ante un posible robo.

A día de hoy, dependiendo de las características de cada mercado, sigue habiendo productos de Apple que admiten personalización. Son los casos de los iPad, AirPods, Apple Pencil, iPod Touch y AirTags. Cada producto permite un número máximo de caracteres y algunas particularidades.

Apple y China

Es lógico que las grandes compañías se protejan ante posibles crisis de reputación y prohíban términos ofensivos. No parece serlo que no se pueda grabar el número 8964 en un AirTag. La razón es que esos números remiten a las históricas protestas de la plaza de Tiananmén (Pekín, China), que tuvieron lugar el 4 de junio de 1989.

Otros términos prohibidos por Apple en China, Hong Kong y Taiwán

El artículo ‘Engrave danger. An analysis of Apple engraving censorship across six regions‘ es bastante significativo. Fue publicado por Jeffrey Knockel y Lotus Ruan el 18 de agosto y ha resonado mucho en la escena tecnológica, con reconocidos TechTubers como Lew, de Unbox Therapy, reaccionado a la polémica.

Tal como resume el portal ‘The Verge’, hay filtros restrictivos en China como 政治 (política), 抵制 (resistir), 民主潮 (democracia) y 人权 (derechos humanos). Esta especie de ‘censura preventiva’ también se extiende a otras regiones que mantienen un delicado equilibrio con China, como Hong Kong y Taiwán.

Por ejemplo, en Hong Kong hay frases prohibidas como 雨伞革命 (Revolución de los Paraguas), 雙普選 (doble sufragio universal) y 新聞自由 (libertad de prensa). En Taiwán no se pueden hacer referencias a altos cargos del Partido Comunista Chino como Sun Chunlan (孫春蘭) y al perseguido movimiento religioso Falun Gong (法輪功).

las políticas que Apple aplica en China con respecto a las de otros países

Según los autores, Apple está censurando de manera activa una gran cantidad de términos en China, Hong Kong y Taiwán. Términos que van más allá de insultos, vulgaridades e incluso la violación de la propiedad intelectual. Esas serían, en teoría, las líneas rojas para los países occidentales.

Aunque la marca de la manzana no ofrece listas públicas de términos prohibidos, según The Citizen Lab, la diferencia es abismal. Mientras que encuentran hasta 1045 registros en China, 542 en Hong Kong y 397 en Taiwán, el número se reduce de manera drástica al saltar de continente y cultura.

Apple y China

Por ejemplo, en Canadá habría 206 alertas y en Estados Unidos, solo 170. Incluso en Japón el número se quedaría en 192. En ninguno de estos casos se encuentran términos relacionados con la política. En países europeos como Francia y España la barrera sería la más lógica: palabras malsonantes y contenido pornográfico.

La respuesta de Apple ante este y otros peligrosos precedentes anteriores

Desde Apple han contestado al estudio de The Citizen Lab. En su carta alegan que estas personalizaciones atienden a “las regulaciones, reglas y leyes locales”. Argumentan también que las decisiones no se toman en Cupertino. Son equipos encargados en cada región los que tienen en cuenta “sensibilidades culturales” concretas.

Esta preocupación se suma a la reciente polémica por el anuncio de Apple de escanear tus fotos en busca de pornografía infantil. Defensores de los derechos civiles en internet planteaban el peligro de este tipo de herramientas por las presiones de gobiernos autoritarios. De momento se ha pausado el proyecto.

Lo más preocupante es que no existe obligación legal para que una compañía de esta envergadura permita censura política. Parece que las grandes corporaciones asumen que poner en riesgo una parte de su mercado importa más que la libertad de sus consumidores. Y va más allá del sector tecnológico.

En Nobbot | ¿Cómo se ha convertido China en un gigante tecnológico? De copiar a innovar al nivel de otros países

Imágenes | Portada: fotografía de Patrick Schneider en Unsplash. Interior: imagen y gráfico creados por The Citizen Lab para su artículo, vídeo de LewLater en YouTube.

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