Una ‘app’ para detectar enfermedades y plagas en cultivos mediante IA

App para detectar plagasDoctor X Nabat es el nombre de una aplicación para detectar enfermedades y plagas en los cultivos hortícolas.

Según la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las pérdidas anuales de los cultivos debidas a los estreses bióticos, como las enfermedades y las plagas, oscilan entre el 20 y el 40 %. A todo ello hay que añadir los estreses abióticos que pueden sufrir los cultivos, como sequía, salinidad o deficiencias nutricionales. Todos estos daños socavan los medios de vida rurales, las economías nacionales y la seguridad alimentaria.

Por este motivo, Doctor X Nabat, que es el fruto de un proyecto de investigación conjunto de dos años de duración, se ha centrado en facilitar una respuesta prematura con el objetivo final de evitar la pérdida de la cosecha y reducir la necesidad de aplicaciones intensivas de fitosanitarios. «La inteligencia artificial ofrece muchas posibilidades a la agricultura, y una de ellas es la creación de aplicaciones gratuitas como esta, que hemos puesto a disposición de los agricultores para ayudarles a combatir sus pérdidas», explica el investigador principal del grupo Fenómica Vegetal, Josep Lluís Araus, catedrático del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Facultad de Biología de la UB.

Para usar Doctor X Nabat, el agricultor captura una imagen de una planta afectada de su cultivo. Seguidamente, la aplicación emite un diagnóstico preciso que indica con un porcentaje de probabilidad qué enfermedad o plaga es y cómo se puede abordar. El tratamiento fitosanitario que se ofrece como solución es uno de los aceptados por los estándares de la Unión Europea.

25.000 fotografías de plagas

La tecnología del deep learning o aprendizaje profundo que utiliza el proyecto ha sido clave para aumentar la velocidad y la eficacia de los mecanismos que configuran la aplicación. Tal como explica uno de los principales impulsores del proyecto, Shawn Carlisle Kefauver, miembro de Fenómica Vegetal, «el aprendizaje profundo nos permite acelerar el funcionamiento de la aplicación para que el agricultor que se encuentra en el campo reciba una respuesta inmediata después de subir la imagen de la enfermedad, solo en diez segundos». El algoritmo de Doctor X Nabat —y de su formato web, DoctorXUB.com— se ha desarrollado a partir de más de 25.000 fotografías de distintas plagas, enfermedades, estreses abióticos y deficiencias nutricionales que han sido subidas por el personal investigador del proyecto y sus colaboradores.

Doctor X Nabat está disponible en inglés y actualmente se está desarrollando una segunda versión que incluya el francés y el árabe. La última versión, ahora en fase beta, proporcionará también un remedio para erradicar plagas con fertilizantes ecológicos. Para darla a conocer al público y acercarla a los países en vías de desarrollo del área mediterránea, durante 2022 los equipos investigadores de la UB, Agrotecnio y el ICBA organizarán actividades de formación dirigidas a los agricultores sobre el funcionamiento de la aplicación.

La aplicación ha sido desarrollada por miembros del grupo Fenómica Vegetal, perteneciente a la Universidad de Barcelona y a Agrotecnio (un centro CERCA adscrito a la Universidad de Lleida), junto con el Centro Internacional de Agricultura Biosalina (ICBA) de Dubai (Emiratos Árabes Unidos).

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