Tu cuerpo necesita ejercicio pero no lo machaques, te lo dice el CSIC

Tu cuerpo necesita ejercicio pero no lo machaques, te lo dice el CSIC

ejercicio

El bombardeo fitness es una constante en nuestras vidas. Hacer ejercicio es bueno para nuestra salud, tanto física como mental, y se nos recuerda de forma casi sistemática que eso de apuntarse a la «healthy life» no es una opción. Pero, ¿todo tipo de ejercicio genera efectos saludables?

, ¿es cierto que el deporte ayuda a retrasar el envejecimiento?, ¿qué cambios se producen en nuestras neuronas cuando lo practicamos?

Estas y otras cuestiones tienen respuesta en Cerebro y ejercicio, el último libro de la colección ‘¿Qué sabemos de?’ (CSIC-Catarata). Los investigadores del CSIC Coral Sanfeliu y José Luis Trejo presentan las evidencias científicas de cómo la actividad física y deportiva moldea el cerebro humano y explican los efectos beneficiosos del ejercicio sobre la cognición, el estado de ánimo y la salud cerebral a todas las edades.

Ejercicio sí, pero con cabeza

Hacer ejercicio de forma descontrolada no supone ningún beneficio para un cuerpo que, a duras penas, aguantará aquello que queremos echarle encima. La hormesis, uno de los conceptos básicos abordados en el libro, nos recuerda que el ejercicio es dual, es decir, que tiene efectos beneficiosos si se practica con determinada intensidad y duración, pero induce efectos negativos si estas aumentan en exceso.

“Imaginemos la práctica del ejercicio como una figura en forma de curva. Cualquier actividad, por suave que sea, presenta efectos positivos en el individuo, pero hay un techo llamado punto de inflexión de la curva hormética. A partir de este punto, si se incrementa demasiado la intensidad o la cantidad de ejercicio se reducen los beneficios, incluso pueden anularse hasta el extremo de no presentar diferencias respecto a una persona sedentaria”, explica Trejo.

La mala noticia es que la curva varía según el individuo y la literatura científica aún no se ha puesto de acuerdo en qué intensidad determina ese punto de inflexión. No obstante, la frecuencia cardíaca puede ser un indicador válido para calcular la intensidad y duración adecuadas. “Un ejercicio físico que genere respuestas beneficiosas debe incrementar la frecuencia cardíaca en un porcentaje ligero, entre el 60-70%, de la frecuencia máxima de cada individuo, o moderado, entre el 70-80%”.

salud PARA NUESTRAS NEURONAS

Os recordamos, vagos y vagas del mundo, que la hormesis no sirve como excusa para apoltronarnos en ese sofá tan calentito que, ahora que llega el frío, parece llamarnos de forma casi hipnótica. Hacer ese esfuerzo titánico que supone en demasiadas ocasiones el ejercicio físico resultará beneficioso para nuestros mecanismos genéticos, moleculares y celulares. “Entre otros efectos positivos, produce un incremento de la capacidad cognitiva y de la formación de neuronas nuevas (potencia la capacidad de análisis matemático así como la habilidad lingüística); hace crecer el flujo sanguíneo en el cerebro y el consumo de oxígeno por las células neurales; incrementa la funcionalidad y disponibilidad de neurotransmisores clave; e induce neuroprotección en todas las áreas cerebrales analizadas hasta la fecha”, afirman Sanfeliu y Trejo.

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El deporte ejerce una gran cantidad de efectos indirectos en nuestro organismo, como ocurre con los individuos que se benefician del ejercicio físico que realizaron sus progenitores. Estudios recientes han demostrado que los efectos cognitivos y emocionales del ejercicio en animales de laboratorio son heredables por la siguiente generación. “En las crías sedentarias de ratones de padres corredores había más neuronas nuevas, que eran más activas, al igual que sus circuitos, y, en consecuencia, los sujetos tenían más capacidad de ejecutar con éxito las tareas conductuales. Esto nos indica que la transmisión de efectos adquiridos por la práctica del ejercicio físico es epigenética”, detallan los investigadores.

¿Tú también quieres luchar contra el paso del tiempo?

Muchos de nosotros tenemos un cierto temor al paso del tiempo pero, amigos y amigas, es inevitable hacerse viejo. Lo que sí podemos controlar, o al menos intentarlo, es la forma en la que llegamos a esa bonita etapa de nuestra vida. El ejercicio físico puede constituir una vía para hacer frente al envejecimiento. De hecho, se ha probado que es una de las terapias no farmacológicas más efectivas. “Diversos estudios de poblaciones han demostrado que la actividad física disminuye la mortalidad por todas las causas en adultos de 50 a 70 años”, observa Coral Sanfeliu.

Además, mejora la evolución de determinadas enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer, a la vez que retrasa la edad a la que se manifiestan y la aparición de síntomas. “El retraso en la aparición de esta patología con una vida físicamente activa es indiscutible. Incluso se ha demostrado que la actividad física disminuye los marcadores patológicos que aparecen en la fase silente de la enfermedad, la que se desarrolla previamente a la aparición de cualquier síntoma de pérdida de memoria”.

Mens sana in corpore sano

La larga lista de beneficios del ejercicio incluye igualmente el bienestar psicológico. Los múltiples cambios hormonales del organismo inducidos por el ejercicio físico, como el aumento de la secreción de endorfinas que proporcionan bienestar y regulan el estrés, provocan un mejor equilibrio de los neurotransmisores y el aumento de la funcionalidad cerebral. Todo ello mejora el estado de ánimo, la autoestima y la armonía psicológica en su conjunto. Vamos, que si tenéis que liberar tensiones e iros a la cama como si fuérais unos angelitos, os vendría bien un poco de cardio.

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