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El smartphone permite valorar la fertilidad masculina

Científicos del Brigham and Women’s Hospital de la Universidad de Harvard y del Massachusetts General Hospital, en Boston (en Estados Unidos), han desarrollado un dispositivo de bajo coste y fácil de usar que, conectado a un smartphone, puede realizar pruebas de fertilidad masculina a través de muestras de semen desde casa, con gran precisión y en cuestión de cinco segundos.

Este nuevo gadget aún se encuentra en fase de prototipo, cuenta con elementos impresos en 3D y su coste de producción ha sido de poco más de cuatro euros. Los resultados del trabajo se han publicado en el último número de la revista Science Translational Medicine.

Según los impulsores del proyecto, este accesorio puede ser de gran utilidad para millones de parejas en todo el mundo afectadas por problemas de fertilidad. La infertilidad masculina puede ser la causa en el 40% de estos casos, por lo sería necesario realizar más análisis de semen rutinarios y fiables.

Hadi Shafiee, director del trabajo en el Brigham and Women’s Hospital, ha explicado que su principal objetivo era diseñar una solución para hacer que las pruebas de fertilidad masculina sean tan sencillas y asequibles como las de embarazo, tal como han recogido en la Agencia Sinc. Hasta ahora, los hombres tenían que proporcionar muestras de semen en habitaciones de clínicas, una situación en la que a menudo experimentan ”estrés y vergüenza”. Además, las pruebas de laboratorio tardan más tiempo.

El accesorio diseñado por estos científicos aprovecha la potencia de procesamiento y la cámara que se encuentran en la mayoría de los smartphone, consiste en un accesorio óptico que puede conectarse al móvil y un dispositivo desechable sobre el que se puede poner la muestra de semen.

LA APP PARA LAS PRUEBAS DE FERTILIDAD masculina

La prueba se basa en los últimos avances en electrónica de consumo y microfabricación y emplea un microchip desechable con una punta capilar y un bulbo de goma se utilizan para el manejo de muestras de semen. Para guiar a los usuarios, este equipo científico ha creado una app que indica cada paso a seguir y una escala de peso miniaturizada que se conecta de forma inalámbrica al móvil para medir el recuento total de espermatozoides.

Asimismo, el equipo estudió 350 especímenes clínicos de semen del Massachusetts General Hospital Fertility Center para valorar la precisión del dispositivo. El sistema fue capaz de detectar muestras anormales de semen –basadas en las medidas de la Organización Mundial de la Salud sobre concentración y motilidad de espermatozoides– con una precisión del 98%. Los investigadores también analizaron la forma en la que tanto los usuarios entrenados como los no entrenados realizaron la prueba con la nueva tecnología.

En el futuro, los creadores del gadget pretenden que además de las pruebas de fertilidad masculina, también pueda ser utilizado por hombres que han tenido una vasectomía para asegurarse de que la operación ha sido exitosa, realizando la monitorización en casa.

El director del proyecto también plantea que ser adaptado para analizar muestras de sangre y saliva. Y esperan explorar estas aplicaciones en un futuro cercano. Por todo ello, quieren realizar pruebas adicionales con el prototipo y solicitar la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

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Fuente: Agencia Sinc.